Cosi’ gli acquisti natalizi fatti sui negozi online arrivano a casa vostra in fretta

Nella settimana del black friday o sotto Natale spopolano gli acquisti online, dal suo blog Norbert Haering ci ricorda quali sono le condizioni di lavoro nei magazzini dei grandi centri di distribuzione e come si lavora affinché i pacchetti possano arrivare a casa vostra in fretta.

Uno studente viennese ha lavorato nel centro di distribuzione di un rivenditore online attivo a livello mondiale e ha scritto la sua tesi di laurea. Chiunque ordini abitualmente da Amazon e Co. può scoprire in prima persona come il lavoro nel centro di distribuzione sia organizzato in modo tale che i lavoratori, quasi esclusivamente migranti, della catena di montaggio lavorino sempre al limite delle loro capacità, con la massima flessibilità e talvolta con orari di lavoro non retribuiti.

La tesi di master di Lukas Stani è molto più facile da leggere di quanto non lo sia il suo titolo un po’ ingombrante: “Precario, etnicizzato, digitale e socialmente controllato – la regola aziendale nel panopticon del taylorismo digitale della vendita per corrispondenza online“. Questo vale in particolare per il rapporto sul campo (pp. 51-100). Anche l’analisi sociologica vale la pena di essere letta per chi è interessato a questo genere di cose.

Dalla descrizione sembra che l’azienda di vendita per corrispondenza online sia Amazon, ma non è detto sia così. Il centro di distribuzione si trova in Austria, dove le leggi sul lavoro sono diverse da quelle tedesche. Presumo che in Germania non sia consentito impiegare principalmente manodopera temporanea, come nell’azienda descritta.

Ecco alcuni brevi estratti. Vale la pena di leggere l’intera opera, perché la descrizione è molto chiara. I sottotitoli sono stati inseriti da me.

La catena di montaggio

I lavoratori devono semplicemente far fronte al carico di lavoro che la catena di montaggio comporta o chiedere aiuto, cosa che la maggior parte di loro evita, poiché questo viene visto dalla direzione come una scarsa “performance”, cioè una prestazione lavorativa bassa o lenta, che può portare a conseguenze come richiami a lavorare più velocemente, minacce e persino il licenziamento.

In questo contesto, gli addetti ai pacchi sono la posizione centrale per il processo di distribuzione e per la direzione, perché se la direzione esercita una pressione sufficiente su di loro e questi lavoratori inseriscono un numero sufficiente di pacchi nella linea di assemblaggio e le linee di assemblaggio funzionano abbastanza velocemente, anche tutte le altre posizioni il cui lavoro è (tra l’altro) controllato dalla linea di assemblaggio – vale a dire le posizioni (3), (4) e (5) – lavorano alla stessa velocità pianificata dalla direzione per raggiungere gli obiettivi.

La velocità delle catene di montaggio e la frequenza dei pacchi in arrivo sono estremamente stressanti, anche per un giovane in buone condizioni fisiche. Dopo appena due o tre ore di lavoro sul nastro trasportatore, io e gli altri lavoratori eravamo già estremamente esausti.

Gli smistatori alla fine

Nell’area di lavoro, bisogna concordare con uno o due altri addetti allo smistamento, che di solito sono assegnati alla stessa area, chi deve lavorare in quale corsia o corsie. Questo processo di negoziazione è solitamente non verbale. I singoli addetti allo smistamento si posizionano all’interno o davanti a determinati corridoi.

Questa negoziazione è rilevante anche per il lavoro, in quanto la direzione richiede sempre lavoratori temporanei in base alla situazione degli ordini, ma di default in numero insufficiente per il carico di lavoro. Di conseguenza, le posizioni di smistamento in particolare sono sempre sotto organico. Nei primi giorni di lavoro, di solito vengono assegnati tre lavoratori a quattro corsie. Anche con questa assegnazione, il volume di lavoro è estremamente elevato.

I colleghi esperti di solito si occupano di due corsie e devono lavorare ininterrottamente per diverse ore per completare il carico di lavoro. I nuovi lavoratori sono di solito relativamente lenti perché non sono addestrati all’uso dei dispositivi digitali. Indipendentemente dal fatto che siano nuovi o addestrati, anche lavorare in un solo corridoio comporta un’elevata pressione lavorativa. Tuttavia, dopo pochi giorni di lavoro, i dipendenti vengono assegnati a lavorare in due corsie come standard.

Ciò comporta un enorme aumento del carico di lavoro e della pressione lavorativa. In questi casi, le persone interessate devono spostarsi avanti e indietro tra almeno due corsie ad alta velocità e prelevare, scansionare, posizionare o consegnare e prenotare molti pacchi ad alta velocità. Sebbene l’uso dei dispositivi digitali sia facile da apprendere, lo smistamento dei pacchi è estremamente impegnativo dal punto di vista fisico, in quanto vengono posizionati sugli scaffali a intervalli molto brevi e possono pesare oltre 30 kg.

Chi dà il ritmo davanti

Nei team di smistamento dei pacchi possono sorgere conflitti. I lavoratori in posizione due rimproverano regolarmente quelli in posizione uno o fanno pressione su di loro perché lavorino più velocemente. Lo fanno perché loro (la posizione due) sono monitorati digitalmente. Ciò significa che essi stessi sono “responsabili” del team nei confronti della direzione.

La gerarchia formale è completata dall’uso di una persona di fiducia nel team, che trasmette la pressione della direzione al team. Se gli obiettivi digitali (misurati dal dispositivo della persona due) non vengono raggiunti, l’intero team o, in caso di dubbio, la persona due riceve avvertimenti o minacce dai suoi superiori.

Se i team sono “troppo lenti”, cioè le loro prestazioni scendono al di sotto dei requisiti minimi, la direzione può cogliere l’occasione per trarre conseguenze, fino al licenziamento. Un obiettivo viene trasmesso tramite pressioni personali dai livelli gerarchici più alti (in posizione (10) o (8) nello schema 1), ai team di creazione dei pacchetti o in particolare alla persona due di questi team.

La posizione due è quindi solitamente occupata da persone che hanno adottato in modo particolare la dottrina gestionale (elaborare molti pacchi in poco tempo) (cfr. sezione 5.3). Nonostante la loro uguaglianza gerarchica con le altre persone dei team, queste persone sono strumentalizzate dalla direzione per comunicare i loro dati come obiettivo minimo.

Ad esempio, un’etichettatrice monitorata digitalmente nella posizione due del team di caricamento pacchi ha messo sotto pressione il primo membro del team (che solleva i pacchi sul nastro trasportatore) per un intero turno. Questo è accaduto dopo che un capoturno si è recato ripetutamente dal team dicendo che la squadra stava lavorando lentamente. Tuttavia, l’etichettatrice del team era apparentemente molto legata alla logica aziendale e cercava di spingere l’operaio in posizione uno del team a lavorare ancora più velocemente con continue richieste (“forza” e “più veloce”) e rimproveri (“sei così lento”). Il primo, tuttavia, stava già sollevando il maggior numero di pacchi possibile nel minor tempo possibile.

Capisquadra elettronici

Gli addetti allo smistamento prendono i pacchi, li scansionano, li gettano nelle destinazioni illuminate secondo le istruzioni dei capisquadra e scansionano anche queste. Se un pacco viene prenotato con successo, lo scanner emette una sequenza di toni che segnala il successo; se viene localizzato in modo errato, emette un tono che segnala il fallimento.

Se i pacchi vengono smistati in modo errato o se si verificano errori tecnici, ciò rappresenta un problema per gli addetti allo smistamento, in quanto non c’è tempo per gli errori. La ricerca di un pacco smistato in modo errato può richiedere diversi minuti con i sacchi pieni. Il personale addetto allo smistamento non dispone di questi minuti a causa della frequenza dei pacchi che arrivano sul nastro trasportatore.

Tuttavia, il dispositivo non consente di riprendere il lavoro senza aver trovato il pacco in questione e averlo assegnato con successo alla destinazione prestabilita.

Tuttavia, i lavoratori conoscono dei trucchi segreti. Se si riavvia il dispositivo, questo dimentica che un pacco è stato prenotato in modo errato. Tuttavia, il dispositivo deve essere spento e riavviato a questo scopo. Ciò significa anche che è necessario un nuovo login, una nuova assegnazione all’attività corrente e altre impostazioni, che richiedono tanto tempo quanto la ricerca di un pacco smarrito. È sufficiente interrompere il lavoro per qualche istante – ad esempio per cercare un pacco smistato in modo errato, per effettuare nuovamente il login o anche solo per fare una pausa in bagno – perché le aree di deposito si riempiano a tal punto da rendere quasi impossibile recuperare il carico di lavoro.

Se le aree di deposito sono troppo piene e gli addetti all’accettazione dei pacchi (4) non possono più depositarvi i pacchi per mancanza di spazio, devono depositarli nello spazio stretto tra il nastro trasportatore e la stazione di deposito dei pacchi. Raccolgono i pacchi più piccoli in scatole. Questo riduce lo spazio di lavoro.

I sorter sono quindi esposti a diverse dinamiche di pressione. In primo luogo, devono subordinarsi alla velocità di lavoro della catena di montaggio. In secondo luogo, sanno che se non riuscissero a farlo, renderebbero più difficile il lavoro dei loro colleghi in posizione quattro (4). In terzo luogo, sono monitorati digitalmente. Gli scanner non solo guidano il lavoro, ma registrano anche ogni pacco localizzato con successo.

Nel panopticon digitale

Le prestazioni lavorative possono essere monitorate solo grazie al monitoraggio digitale. Nelle tre situazioni chiave, il monitoraggio digitale e quello diretto si intrecciano per i lavoratori monitorati digitalmente (smistatori e posatori di pacchi, che rappresentano la maggior parte dei lavoratori).

I lavoratori sono minacciati da riferimenti mirati al monitoraggio digitale o da minacce mirate se gli obiettivi di lavoro registrati digitalmente non vengono raggiunti. In questo modo, la direzione “spinge” i lavoratori a lavorare di più in situazioni importanti.

Tuttavia, ai lavoratori non vengono date molte opportunità di verificare quali prestazioni lavorative siano accettabili per la direzione. Poiché anche un basso rendimento documentato una sola volta viene commentato con la minaccia di licenziamento la volta successiva, i lavoratori sono di solito molto seri nel lavorare velocemente per non rischiare il posto di lavoro.

Anche la posizione di marginalità sul mercato del lavoro e nella società gioca un ruolo importante. I lavoratori sperano di ottenere un posto fisso e quindi vogliono fare uno sforzo particolare per rientrare nel 10% che l’azienda assume, secondo i capisquadra. Sebbene questa promessa sia spesso falsa, in combinazione con le minacce e gli avvertimenti, ha un effetto che spinge in larga misura i lavoratori migranti a esercitare l’autocontrollo.

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