Paura per il Declino dell’Industria dell’export in Germania

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Bella intervista a Martin Höpner, politologo ed economista tedesco, che ai microfoni di ntv.de critica le richieste pervasive di sovvenzioni o riforme per rafforzare la competitività provenienti dal settore dell’export tedesco. Secondo Höpner, il successo dell’industria tedesca negli ultimi decenni è stato costoso e non ripetibile. Da NTV.de

ntv.de: Stiamo assistendo a una deindustrializzazione in Germania?

Martin Höpner: Sì, una certa deindustrializzazione è in corso e probabilmente inevitabile a medio termine. La discussione riguarda la portata e l’entità. Una deindustrializzazione improvvisa e completa sarebbe terribile, ma non penso che sia uno scenario realistico. Il punto è che la Germania non sarà un luogo adatto per la produzione di base più energivora a medio e lungo termine. Dobbiamo accettarlo e convivere con un grado controllato di deindustrializzazione.

Quindi possiamo tranquillizzarci?

Martin Höpner: Rispetto ad altri paesi, la Germania ha un’industria sovradimensionata. Dal 1960 circa, i settori industriali delle grandi economie sviluppate come Francia, Regno Unito, USA e Germania sono diminuiti, sebbene in misura minore in Germania. Si tratta di una riduzione relativa, dove l’industria diminuisce rispetto all’economia generale. Questo è dovuto al fatto che i progressi di produttività nell’industria superano quelli nei servizi. Anche con una quota costante del PIL, l’industria richiede meno manodopera. Inoltre, aumenta la domanda di servizi. È un processo naturale nelle economie mature e di successo. Tuttavia, intorno al 2000, in Germania è successo qualcosa di strano.

Cosa è successo?

La Germania si è distaccata dal trend internazionale, rallentando la deindustrializzazione grazie a un’enorme crescita delle esportazioni. Questa crescita è stata sufficiente a mantenere stabile il settore industriale. Tra la metà degli anni ’90 e la crisi del Covid, i due terzi della spinta alla crescita tedesca provenivano dalla domanda estera. Questo è un esempio significativo di come l’export in Germania abbia avuto un ruolo cruciale.

Come è stato possibile questo successo?

Martin Höpner: La Germania ha beneficiato dell’introduzione dell’euro, ottenendo un tasso di cambio favorevole per gli esportatori. Alti tassi d’interesse e una moderata politica salariale hanno fatto ristagnare l’economia interna, riducendo l’inflazione e migliorando la competitività. L’assenza di aggiustamenti dei tassi di cambio nell’Eurozona e un euro debole hanno favorito le esportazioni tedesche, creando eccedenze che hanno destabilizzato l’economia globale. Tuttavia, questo modello non è replicabile.

Perché non possiamo continuare con questo “modello di successo”?

Martin Höpner: Il contesto di iperglobalizzazione, con una forte integrazione economica, è finito. L’internazionalizzazione dell’economia mondiale sta addirittura regredendo in alcuni aspetti. Anche nuovi episodi di svalutazione dei beni esportati dalla Germania non genererebbero sufficiente crescita delle esportazioni per fermare la deindustrializzazione. Dobbiamo quindi concentrarci sui settori interni e sulla domanda interna per stimolare la crescita. La fase di crescita dell’export della Germania potrebbe non ripetersi facilmente.

Sembra che i settori interni ed esterni abbiano interessi diversi.

Martin Höpner: Sì, i settori hanno bisogni diversi per crescere. Il settore dei servizi necessita di una domanda interna stabile, il settore delle costruzioni di bassi tassi d’interesse, e il settore dell’export di bassa inflazione e tassi di cambio reali effettivi in calo. Le soluzioni in Germania tendono a favorire il settore industriale delle esportazioni, spesso a scapito dei settori interni. La necessità di riequilibrare le strategie di import export in Germania diventa quindi fondamentale.

Martin Hopner

Ma gli USA stanno invertendo la tendenza a favore dell’industria.

Martin Höpner: Non dovremmo prendere gli USA come modello. Nonostante una minore industrializzazione, sono usciti dalle ultime crisi meglio della Germania. Tuttavia, dobbiamo allontanarci da una radicale orientazione all’export e cercare una strategia più equilibrata che consideri sia i bisogni dei settori interni sia quelli dell’export.

Vuole meno protezione per l’industria tedesca?

Martin Höpner: La forte focalizzazione sulle esportazioni non è più nell’interesse generale. Ogni euro per le sovvenzioni all’industria manca altrove, come nell’espansione dei servizi per l’infanzia. Con un mercato del lavoro in contrazione e un crescente deficit di manodopera, dobbiamo considerare attentamente come utilizzare le risorse lavorative disponibili. È saggio che il settore industriale assorba una quota così alta di lavoratori, mentre mancano insegnanti, operatori sanitari e poliziotti?

Qual è la soluzione pratica per la politica?

Martin Höpner: Bisogna discutere democraticamente cosa vogliamo mantenere con fondi pubblici e a quale costo. L’industria soffre anche per le carenze infrastrutturali. Dobbiamo bilanciare meglio le strategie per sostenere sia la domanda interna sia le esportazioni, iniziando con lo sviluppo dei salari e rivedendo la politica fiscale.

Crede che ci sarà un cambiamento di rotta?

Martin Höpner: Non vedo segni di un cambiamento imminente. Siamo ancora fissati su export e competitività, rischiando di investire troppo nell’industria senza ottenere crescita, attirando anche le ire dei nostri partner europei. Continuare su questa strada potrebbe portare a problemi più gravi, come una crisi dell’euro.

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