Povertà tra gli anziani nella ricca Germania: un problema in crescita

povertà in germania

Sempre più anziani in Germania sono colpiti dalla povertà. Le donne sono particolarmente a rischio. Quali sono le cause di questo problema e quali soluzioni esistono? Ne scrive Deutschlandfunk

Un Problema Crescente

La povertà tra gli anziani non è un fenomeno nuovo in Germania. Tuttavia, le persone colpite non ne parlano volentieri, poiché è un argomento imbarazzante.

Il Futuro: Un Problema Sempre Più Urgente

Presto il problema diventerà ancora più urgente: quando, tra pochi anni, i numerosi nati durante il baby boom andranno in pensione, e relativamente pochi contribuenti dovranno finanziare molti pensionati. Esperti di lavoro e finanza chiedono da tempo misure per contrastare l’aumento della povertà tra gli anziani.

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Che Tipo di Povertà?

In Germania, la povertà non è generalmente esistenziale come nei paesi in via di sviluppo, ma relativa, in rapporto al reddito medio della popolazione.

Secondo la definizione dell’UE, una persona è considerata a rischio di povertà se dispone di meno del 60% del reddito medio della popolazione. Secondo i primi risultati di un’indagine del 2022, questa soglia per una persona che vive da sola in Germania era di 15.000 euro netti all’anno (1.250 euro al mese). Mentre circa il 15% della popolazione totale è a rischio di povertà, la quota di rischio tra le persone sopra i 65 anni è molto più alta, attualmente vicina al 20%.

Le Cause della Povertà tra gli Anziani

Il sistema previdenziale in Germania si basa su tre pilastri:

  1. La pensione legale.
  2. La previdenza statale incentivata, che include, tra l’altro, la previdenza aziendale per i dipendenti e la pensione Riester.
  3. La previdenza privata, che comprende tutte le forme di risparmio personale come azioni, ETF o assicurazioni sulla vita.

Anni di Lavoro nel Settore a Basso Salario

La pensione non è sufficiente quando uno o più di questi pilastri mancano completamente o non sono stati sufficientemente sviluppati durante la vita lavorativa. Le ragioni sono molteplici: anni di lavoro nel settore a basso salario o lavoro part-time sono tra i fattori più comuni. Anche la mancanza di un titolo di studio riconosciuto in Germania o una carriera lavorativa interrotta – ad esempio per malattia o per assistere i familiari – possono portare alla povertà in età avanzata.

Spesso è anche la scarsa previdenza finanziaria la causa del fatto che i soldi non bastano durante la pensione. Tuttavia, il 40% delle persone in Germania non ha la possibilità di mettere da parte i risparmi necessari durante la vita lavorativa. Non guadagnano abbastanza.

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Chi è Particolarmente a Rischio?

Secondo un sondaggio del NDR, due terzi dei tedeschi temono di essere poveri in età avanzata. Questa paura è più diffusa tra le donne che tra gli uomini. In effetti, le donne sono più a rischio di povertà tra gli anziani rispetto agli uomini, ricevendo in media il 46% in meno di pensione. In nessun altro paese industrializzato europeo la disparità pensionistica tra uomini e donne è così grande.

Una ragione è il divario salariale di genere, che con il 18% in Germania è uno dei più alti nei paesi industrializzati. Un’altra ragione è il lavoro di cura, per cui le donne spesso hanno carriere lavorative interrotte o lavorano per anni a tempo parziale. Molte vorrebbero lavorare di più, ma le offerte di assistenza sono spesso inadeguate e la conciliazione tra famiglia e lavoro nelle aziende è spesso più orientata verso gli uomini.

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Donne della Germania Occidentale come Gruppo a Rischio

Secondo Ulrike Klammer, direttrice dell’Istituto tedesco di ricerca sociale interdisciplinare, le donne della Germania occidentale sono un gruppo particolarmente a rischio, poiché, a causa della minore partecipazione al lavoro rispetto all’est, possono ricevere pensioni inferiori.

Problemi per i Migranti e i Lavoratori Autonomi

In Germania orientale, invece, la svolta politica è una ragione per la povertà tra gli anziani, particolarmente frequente tra gli uomini. Poiché nella DDR praticamente non esistevano sistemi di pensione aziendale, spesso manca loro il secondo pilastro delle pensioni aziendali, che almeno una parte della popolazione anziana della Germania occidentale ha, e spesso non hanno avuto la possibilità di creare una previdenza privata, ovvero il terzo pilastro.

Anche il numero crescente di lavoratori autonomi è spesso malamente assicurato, poiché non sono obbligatoriamente assicurati per la pensione. Inoltre, queste persone spesso hanno esaurito i loro ultimi risparmi per mantenere la loro attività indipendente per un certo periodo di tempo, fino a quando hanno dovuto ammettere che forse non funziona più o sono diventati insolventi.

Per quanto riguarda i migranti, è decisivo da quale paese sono arrivati in Germania e quali diritti pensionistici hanno maturato nel loro paese d’origine. All’interno dell’UE questo è relativamente semplice. Ci sono anche altri paesi con cui la Germania ha un accordo di sicurezza sociale. Molte persone, tuttavia, provengono da paesi in cui non hanno maturato diritti pensionistici.

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Le Conseguenze della Povertà tra gli Anziani

Quando il denaro non basta per vivere, molte persone in età pensionabile continuano a lavorare. Il loro numero è raddoppiato in dieci anni, raggiungendo circa il 20%, secondo l’Ufficio Statistico Federale.

I pensionati colpiti dalla povertà che non sono più in grado di lavorare rischiano di isolarsi rapidamente: non possono permettersi di andare al corso di fitness, al caffè o al teatro. L’isolamento e la solitudine possono aumentare i livelli di malattia e depressione.

Cosa si può Fare contro la Povertà tra gli Anziani?

Per Marcel Fratzscher, presidente dell’Istituto tedesco di ricerca economica, i mezzi più efficaci contro la povertà tra gli anziani sono migliori redditi da lavoro, maggiore flessibilità nell’età di ingresso in pensione e immigrazione.

Maggiore flessibilità nell’età di pensionamento allevierebbe il sistema pensionistico e contrasterebbe almeno in parte la carenza di manodopera qualificata. Per le persone che vogliono continuare a lavorare, questo dovrebbe essere possibile senza problemi.

Un Buon Lavoro come Chiave per una Buona Pensione

L’economista Marcel Fratzscher prevede che tra 25 anni le pensioni dovranno essere sovvenzionate per più della metà dallo stato. Ma anche questo non sarebbe sufficiente per stabilizzare la situazione. Sono necessari buoni redditi da lavoro, maggiore flessibilità nell’età di ingresso in pensione e immigrazione.

Il punto più importante per Marcel Fratzscher è il reddito: “La chiave per una buona pensione è in definitiva avere un buon lavoro, poter lavorare a tempo pieno e avere un buon reddito”.

Assistenza all’Infanzia e Immigrazione

In Germania, però, un lavoratore su cinque è impiegato nel settore a basso salario e non può risparmiare per la pensione. Oltre la metà delle donne lavora a tempo parziale. Molte vorrebbero lavorare di più, se potessero. Questo richiede buone possibilità di assistenza all’infanzia.

Anche l’immigrazione è più importante che mai, data la situazione demografica e l’invecchiamento della popolazione in Germania, “non solo per risolvere i problemi di carenza di manodopera qualificata, ma anche per avere persone che contribuiscano ai fondi di sicurezza sociale”, afferma Fratzscher.

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Rafforzare la Previdenza Aziendale

La ricercatrice sull’invecchiamento Ulrike Klammer raccomanda di rafforzare ulteriormente la previdenza aziendale. Inoltre, i giovani dovrebbero essere molto meglio preparati a provvedere privatamente per la vecchiaia.

In totale, come dipendenti, si dovrebbe risparmiare il 10-15% del reddito netto, oltre alla pensione legale, per la vecchiaia, dice Klammer. Vede anche l’obbligo di assicurazione per i lavoratori autonomi come uno strumento importante contro la povertà tra gli anziani.

Affrontare la povertà tra gli anziani richiede una combinazione di politiche e azioni individuali. Solo attraverso un approccio integrato è possibile garantire che i nostri anziani possano vivere una vita dignitosa e sicura.

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