I paesi dell’UE hanno distrutto almeno 4 miliardi di euro di vaccini COVID

pandemia da covid

Un’analisi riportata da POLITICO.eu mostra che sono stati distrutte più di 200 milioni di dosi di vaccini contro il coronavirus non piu’ necessarie, per un costo complessivo di almeno 4 miliardi di euro, secondo stime prudenti.

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Pandemia da covid secondo l’IA

Dal momento in cui sono stati approvati i primi vaccini contro il coronavirus alla fine del 2020, i paesi dell’UE hanno ricevuto complessivamente 1,5 miliardi di dosi (più di tre per ogni persona in Europa). Molti di questi ora giacciono nelle discariche di tutto il continente.

Calcoli basati sui dati disponibili mostrano che i paesi dell’UE hanno gettato in media 0,7 vaccinazioni per ogni membro della loro popolazione. In cima alla classifica c’è l’Estonia, che ha cestinato più di una dose per abitante, seguita da vicino dalla Germania, che ha anche buttato via il maggior volume di dosi.

Se si proiettasse questo tasso medio di rifiuti nel resto dell’UE, equivarrebbe a più di 312 milioni di vaccini distrutti.

Non è facile scoprire quanti vaccini sono stati buttati. I governi, tra cui la Francia, il secondo paese più popoloso dell’UE, sono riluttanti a rivelare l’entità degli sprechi. I calcoli di POLITICO si basano su numeri provenienti da 19 paesi europei: 15 che ci hanno fornito dati diretti e quattro i cui volumi sono stati riportati dai media locali. Alcuni dati risalgono a questo mese; i più vecchi provengono da dicembre 2022.

Il passare del tempo fa sì che le cifre che abbiamo ricevuto siano prudenti, con il numero reale di vaccini scartati probabilmente molto più alto. La Germania, ad esempio, ha fornito a POLITICO i suoi dati sui rifiuti a giugno; all’epoca aveva altri 120 milioni di vaccini in deposito. Da allora i produttori di vaccini hanno anche introdotto versioni più recenti adattate alle ultime varianti del coronavirus, rendendo i vaccini più vecchi obsoleti e con maggiori probabilità di essere scartati.

POLITICO stima il valore dei 215 milioni di vaccini sprecati in oltre 4 miliardi di euro, sulla base dei prezzi dei vaccini riportati dai media (non sono stati resi pubblici). Per i paesi che hanno riportato solo il numero totale di vaccini distrutti, senza suddivisione per tipo di vaccino, POLITICO ha utilizzato un prezzo medio ponderato di 19,39 euro calcolato sui dati forniti dai paesi che hanno fornito una ripartizione.

Ancora una volta, questa cifra è quasi certamente un minimo. Ma anche 4 miliardi di euro sono una somma considerevole, pari a un grande progetto infrastrutturale o alla spesa sanitaria annuale della Croazia.

Molti dei vaccini in questione sono stati acquistati durante l’apice della pandemia nel 2021, quando l’UE, gli Stati Uniti e il Regno Unito stavano tutti lottando per assicurarsi un numero limitato di dosi. È stato durante quel periodo frenetico che l’UE ha stipulato il suo più grande contratto per l’acquisto di 1,1 miliardi di dosi da Pfizer e BioNTech.

È facile dimenticare quanto fossero incerte le cose nel 2021, e all’epoca l’accordo con l’UE fu lodato. Ma sia la portata che la tempistica dell’accordo si sono rivelate problematiche. I paesi sono stati costretti ad acquistare dosi anche quando la pandemia si è attenuata, mentre gli sforzi per donare i vaccini in eccesso a paesi terzi sono stati ostacolati dal calo della domanda e da problemi logistici.

Le ripercussioni sono più che finanziarie. Le domande su come è stato negoziato il grande contratto con Pfizer hanno perseguitato la presidente della Commissione Ursula von der Leyen da quando il New York Times ha riferito che il capo dell’UE aveva scambiato messaggi con l’amministratore delegato di Pfizer prima dell’accordo.

Il contratto è già stato rinegoziato dalla Commissione europea sotto la pressione dei paesi dell’UE che soffrono per un eccesso di vaccini. Sia la Polonia che l’Ungheria hanno smesso di accettare vaccini e sono state denunciate dalla Pfizer per mancato pagamento. In Romania, i pubblici ministeri vogliono revocare l’immunità all’ex primo ministro e a due ex ministri della sanità, sostenendo che gli acquisti eccessivi di vaccini hanno causato danni per oltre 1 miliardo di euro allo Stato.

Nel frattempo, di colpi ne continueranno ad arrivare, con il contratto rivisto con Pfizer che vincola i paesi europei all’acquisto di vaccini almeno fino al 2027.

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