Cosa potrebbe accadere dopo la sconfitta militare di Kiev?

“Più la guerra va avanti, più le forze russe avanzano in Ucraina, più le difese ucraine vacillano, più aumenta la tentazione di Putin di ascoltare le sirene dei cosiddetti turbo-patrioti e di conquistare quanto più territorio ucraino possibile.” scrive il grande storico Geoffrey Roberts. Quanto si spingeranno a ovest dell’Ucraina i carri armati di Putin, i suoi droni e le sue truppe?. Da Telepolis prova a rispondere con un articolo molto interessante il grande storico Geoffrey Roberts

Il sogno di una vittoria totale dell’Ucraina è svanito. Cosa potrebbe accadere dopo la sconfitta di Kiev? A cosa punta militarmente la Russia?

Mentre la prospettiva di una vittoria militare russa in Ucraina diventa sempre più probabile, crescono le speculazioni sulla portata delle ambizioni territoriali del presidente Vladimir Putin. Quanto si spingeranno a ovest dell’Ucraina i suoi carri armati, i suoi droni e le sue truppe?

Geoffrey Roberts è professore di storia, membro della Royal Irish Academy e specialista della seconda guerra mondiale e della storia militare russa.

È in corso anche un’intensa attività di lobbying. Gli integralisti russi esortano Putin a sconfiggere e occupare completamente l’Ucraina, mentre i moderati occidentali sperano in una pace che limiti le conquiste territoriali della Russia alla Crimea e alle province già occupate di Kherson, Donetsk, Luhansk e Zaporizhia.

Tale accordo lascerebbe all’Ucraina l’80% del suo territorio prebellico, una zona cuscinetto contro la Russia a est del Dnieper e un accesso economicamente importante al Mar Nero.

L’obiettivo dichiarato della cosiddetta operazione militare speciale (SMO) lanciata da Putin nel febbraio 2022 era la smilitarizzazione, la denazificazione e la neutralizzazione dell’Ucraina. Non sono state avanzate richieste o rivendicazioni territoriali.

Il riconoscimento ufficiale da parte della Russia della secessione di Donetsk e Luhansk dall’Ucraina e la firma di patti di difesa con i due piccoli Stati hanno fornito il pretesto per la guerra, ma questi si sono uniti alla Federazione Russa solo nell’ottobre 2022.

Quando la Russia ha cercato di negoziare un accordo di pace e di cessate il fuoco con l’Ucraina nel marzo 2022, è stato proposto che Donetsk e Luhansk rimanessero indipendenti. Era stato persino suggerito che i ribelli del Donbass potessero eventualmente tornare sotto la sovranità ucraina, anche se con un grado molto elevato di autonomia regionale.

Il fallimento dei colloqui di pace di Istanbul e il proseguimento della guerra hanno reso inevitabile l’annessione russa del Donbass; lo stesso vale per Kherson e Zaporizhia, due province sulla costa del Mar Nero occupate nell’ambito delle operazioni militari russe per garantire la posizione strategica della penisola di Crimea, che ospitano anch’esse un gran numero di persone di etnia russa che vogliono la secessione dall’Ucraina, anche se in numero molto minore rispetto al Donbass.

Nel settembre 2022, in tutte e quattro le province si sono svolti referendum che, come prevedibile, hanno portato a una maggioranza schiacciante in favore dell’unificazione con la Russia. Putin ha firmato i decreti di adesione il 30 settembre e ha sottolineato che i risultati dei referendum riflettono la libera decisione di milioni di persone.

Ha invitato Kiev a tornare al tavolo dei negoziati, ma ha detto al Consiglio della Federazione russa: “La decisione del popolo di Donetsk, Luhansk, Zaporizhzhya e Kherson non sarà discussa. Questa decisione è stata presa e la Russia non la tradirà”. Lo ha annunciato tra gli applausi scroscianti.

leopard tedeschi
Leopard tedeschi

Tuttavia, i confini di questi nuovi territori incorporati non sono stati specificati. La Russia ha annesso l’intero territorio delle quattro regioni o solo le parti che attualmente occupa?

Nel caso di Donetsk, ad esempio, il 40% della provincia è rimasto sotto il controllo ucraino. Il portavoce di Putin, Dmitry Peskov, ha ulteriormente confuso la questione quando ha dichiarato che i confini di Donetsk e Luhansk corrisponderanno a quelli del 2014, mentre i confini esatti di Zaporizhzhya e Kherson saranno determinati dopo consultazioni sul campo.

Su questo tema, Putin si è attenuto al suo stesso consiglio, ma per ragioni simboliche e strategiche cercherà sicuramente la conquista dei due territori del Donbass, anche se la questione della coincidenza di questo territorio con i confini provinciali dell’Ucraina prebellica rimane poco chiara.

Gli integralisti russi sperano che abbia anche l’ambizione di conquistare il porto di Odessa sul Mar Nero e, nel nord, la seconda città più grande dell’Ucraina, Kharkiv. Sebbene entrambe le città rientrino nei confini territoriali di quella che Putin considera la Russia storica, sono anche abitate da un gran numero di ucraini etnici e russofoni, molti dei quali continuano a sostenere il regime di Kiev.

Nonostante i numerosi successi militari della Russia in Ucraina, le sue forze sono finora riuscite a conquistare e tenere in pugno solo una grande città: Mariupol, vicino a Donetsk. Senza un crollo completo delle forze armate ucraine, le battaglie per Odessa e Kharkiv sarebbero lunghe, dure e costose per la parte russa. Ci sarebbero anche massicce perdite tra i civili, anche tra gli ucraini filorussi.

Alcuni osservatori ritengono che prima o poi la Russia tenterà di occupare tutta l’Ucraina a est del Dnieper, comprese le province di Kharkiv, Dnipropetrovsk, Sumy, Chernihiv e Poltava, con l’obiettivo di ridurre l’Ucraina controllata da Kiev a uno Stato disfunzionale che non rappresenti più una minaccia strategica per la Russia, anche con il continuo sostegno occidentale.

guerra in ucraina

I richiami delle sirene in Russia

Questa è la fervida speranza di molti nazionalisti russi, ma la conquista e l’occupazione permanente di un’area così vasta richiederebbe ulteriori fasi di mobilitazione militare russa e potrebbe richiedere anni per essere completata.

Le azioni e le posizioni attuali dell’esercito russo indicano l’intenzione di continuare la guerra di logoramento con l’Ucraina lungo l’intera linea di contatto, catturando Avdiivka e poi avanzando di circa 100 chilometri fino alla linea Kramatorsk-Slaviansk, occupando la maggior parte di Donetsk.

La Russia sta inoltre espandendo continuamente le proprie forze armate e il proprio equipaggiamento fino a raggiungere un livello che le consentirebbe di effettuare manovre offensive su larga scala, vitali per lo sforzo bellico, anche se probabilmente non prima dell’estate del 2024.

Alla riunione annuale del Valdai Club a Sochi, all’inizio di ottobre, Putin ha descritto la guerra in Ucraina come un conflitto “civile” piuttosto che territoriale, con l’obiettivo principale dell'”operazione speciale” inizialmente di proteggere la popolazione del Donbass, che veniva bombardata dalle forze armate ucraine.

Nel corso dello stesso evento, Margarita Simonyan, responsabile del canale televisivo RT, ha chiesto a Putin dove si fermerà l’operazione militare, in particolare se i suoi confini territoriali includeranno la città storicamente russa di Odessa. Putin ha risposto:

“La questione di dove dovremmo fermarci non riguarda il territorio, ma le garanzie di sicurezza per il popolo russo e lo Stato russo, e questa è una questione più complessa della questione del territorio. Si tratta della sicurezza delle persone che considerano la Russia la loro madrepatria e che noi consideriamo il nostro popolo. È una questione complessa che deve essere discussa.

Un’altra domanda di Valdai a Putin è stata: qual è la “grandezza” della Russia? Anche in questo caso ha eluso la questione territoriale:

Per quanto riguarda la grandezza della Russia, essa risiede attualmente nel rafforzamento della sua sovranità. La sovranità si basa sull’autosufficienza nei settori della tecnologia, della finanza, dell’economia in generale, della difesa e della sicurezza.

Il 3 novembre, in occasione di una riunione della Camera sociale della Federazione Russa, Vladimir Rogov, capo del governo regionale di Zaporizhia occupata, ha esortato Putin a sostenere la presa dell’omonimo capoluogo di provincia, che rimane sotto il controllo ucraino:

Vengo dalla città di Zaporizhzhya, attualmente occupata da una banda di tossicodipendenti e nazisti. Quando gli altri abitanti del luogo hanno saputo che avrei partecipato a un incontro con voi, volevano dirvi che la città di Zaporizhzhya sta aspettando le truppe russe. Gli abitanti di Zaporizhya Zaporozhye dicono: “I russi aiutano i russi”, e “Tutto per il fronte, tutto per la vittoria”.

Putin non ha voluto impegnarsi. Ha invece ribadito le sue note opinioni sull’arbitraria creazione storica dei moderni confini ucraini e ha ricordato al pubblico che le cause principali della guerra sono state la persecuzione dei cittadini ucraini di origine russa e l’espansione della Nato in Ucraina.

Ha aggiunto con enfasi che se le relazioni tra Russia e Ucraina fossero rimaste “fraterne”, non ci sarebbe stato bisogno di fare nulla, nemmeno per quanto riguarda la Crimea. Ma …dovevamo proteggere il popolo da questa feccia nazista. Cosa avremmo dovuto fare? Siamo stati semplicemente costretti a prendere una decisione in cui non potevamo fare altro che difendere le persone che vivevano lì. La stessa cosa è accaduta con il Donbass e con la Novorossiya [“Nuova Russia”, cioè Kherson e Zaporizhia]. Naturalmente, dobbiamo fare tutto il possibile affinché l’adesione di questi territori avvenga in modo fluido e naturale e la gente ne percepisca il risultato il prima possibile.

Un altro politico locale che vuole che Putin si impegni a raggiungere obiettivi territoriali specifici è Volodymyr Saldo, il capo delle parti occupate dai russi della provincia di Kherson. In un discorso alla conferenza organizzata dal partito Russia Unita di Putin alla fine di novembre sul tema “Russia orgogliosa”, ha promesso che l’omonimo capoluogo di provincia di Kherson, da cui le forze armate russe erano state costrette a ritirarsi un anno prima, sarebbe tornato definitivamente sotto il controllo russo. Sul suo canale Telegram si è spinto oltre, scrivendo:

Ho parlato con il comandante in capo [Putin] e con i militari venerdì – tutti sono determinati a tornare a Kherson. Libereremo il nostro Paese. I prossimi saranno Mykolaiv, Odessa e Ismajil”.

Finora non c’è alcuna conferma da parte del Cremlino che Putin abbia detto o accennato a una cosa del genere o che l’offensiva militare sia finalizzata alla presa o alla riconquista di queste città. Con ogni probabilità, l’affermazione di Saldo è una pura illusione, il che non significa che i suoi sogni rimarranno irrealizzati.

In base alla posizione dichiarata di Putin, le sue ambizioni territoriali in Ucraina potrebbero essere piuttosto limitate. Potrebbe essere disposto a rinunciare a future conquiste territoriali a favore di soluzioni di pace che garantiscano la sicurezza della Russia e il benessere dei cittadini che rimangono in Ucraina. Tuttavia, con la sua posizione di “sicurezza prima del territorio”, sta tenendo aperte tutte le opzioni, compresa l’occupazione di molto più territorio ucraino.

Più la guerra va avanti, più le forze russe avanzano in Ucraina, più le difese ucraine vacillano, più aumenta la tentazione di Putin di ascoltare le sirene dei cosiddetti turbo-patrioti e di conquistare quanto più territorio ucraino possibile.

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